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我们需要对亚洲象有更多了解

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  我们需要对亚洲象有更多了解

  ——访国家濒危物种科学委员会委员、云南省林业和草原科学院研究员杨宇明

  4月中旬,一群亚洲象被发现离开了位于西双版纳的自然保护区,一路向北迁徙,行经普洱、玉溪、昆明等地。亚洲象迁移扩散本属正常现象,但如此长距离的北迁在中国尚属首次,因此受到国内外公众的高度关注。

  对于这群亚洲象北迁的原因,猜测种种,目前仍不得而知。我们需要对亚洲象有更多了解,了解亚洲象的栖息地分布、生活习性、人象冲突原因和解决方法,有助于当地和有关部门更好地应对此次事件,从而在今后更好地保护这一珍稀物种,促进人象和谐发展。为此,本报记者专访了国家濒危物种科学委员会委员、云南省林业和草原科学院研究员杨宇明。

  记者:亚洲象在我国的分布状况如何?濒危的主要原因是什么?

  杨宇明:历史上,亚洲象曾在华北、华东、华中、华南、西南的广阔地区栖息繁衍。到12至13世纪,亚洲象在闽南绝迹,17世纪在岭南、广西绝迹,此后仅分布于云南。云南的亚洲象目前分布在西双版纳、普洱、临沧3个州(市),分属两大地理单元的不同生物地理种源。其中,西双版纳和普洱亚洲象属中南半岛-老挝种群的代表,不同象群间遗传变异很低;而临沧(南滚河流域)亚洲象则是印度-缅北象群向中国境内的延伸。

  亚洲象之所以濒危,归纳起来有自然和人为两个原因,自然原因包括气候变化导致的生境改变,人为因素包括人口增长对栖息地的占用导致的生境丧失。

  记者:象群为什么会去保护区外活动?导致人象冲突的原因主要有哪些,危害如何?

  杨宇明:其实,亚洲象活动区域约2/3都在保护区外,究其原因:一是保护区内植被逐渐茂密,林下食物减少,不利于亚洲象觅食和活动。保护区内,亚洲象的觅食行为多发生在热性灌丛和稀树灌木草丛中,其他植被很少被利用,郁闭度大于0.75的密林内更是很少发生觅食行为,导致不少象群到保护区外取食农作物。二是保护区的面积不足且成孤岛状态,满足不了大象的迁移和觅食,这也导致大量象群在保护区以外活动。

  生境的破碎化进一步降低了野生亚洲象对有限生境的利用率。因为亚洲象偏爱的许多低海拔地段被人类生产活动占据,所以它们的生境在很大程度上与当地社区范围重叠。近年来,亚洲象从原来主要在森林内活动转向到林缘、农田附近栖息和觅食,成为导致人象冲突的主要原因。

  随着亚洲象种群数量增加,活动范围不断扩展,在村寨周围活动时间逐年增多,取食农作物后逐渐对农作物有了依赖性,导致人象冲突频发,主要表现为:取食、糟蹋农作物与经济作物,损毁农地与农田设施,侵入居民家中盗食粮食并损毁民房、农机具、物资,甚至危及人的生命等。云南省自1992年开始对野生动物肇事进行补偿,2010年试点探索野生动物公众责任商业保险,并于2014年全面推广,一定程度安抚了受损群众、减缓了人象矛盾冲突,但受地方财力所限,往往很难及时、足额赔付。

  记者:目前,亚洲象在种群繁衍上主要面临哪些风险和挑战?

  杨宇明:一方面,栖息地适宜性下降。自然保护区内,受相关法律法规的严格保护,毁林砍伐等被严格禁止;自然保护区外,由于社区群众生产生活方式的转变、替代能源的推广,薪材采伐、放牧等干扰也大幅减少。因此,亚洲象栖息地的森林多处于正向自然演替过程中,林中空地、林窗等逐步消失,亚洲象主要食物——野芭蕉和禾本科的竹类、蔓生莠竹、粽叶芦等被不可食用的木本植物替代。此外,竹林退化、更新能力下降,以及飞机草等外来物种和葛藤等植物的侵占,栖息地可食植物不断减少,难以满足亚洲象的食物需要。

  另一方面,亚洲象种群的增长需要足够的栖息地空间,而栖息地破碎化导致亚洲象种群呈孤岛状分布,降低甚至阻断了种群间的基因交流,致使亚洲象遗传多样性下降、种群退化。监测结果表明,即使同在西双版纳国家级自然保护区,互不相连的勐养片区与尚勇片区之间的亚洲象种群间也已经20多年没有交流。对于一些局域小种群来说,种群退化现象更严重,甚至面临区域性灭绝的生存风险。

  记者:如何在科学保护亚洲象的基础上,促进人象和谐发展?

  杨宇明:人象争地是人象冲突的根源,为此,需要控制与生态保护相冲突的种植业,将经济林退还给自然林,解决象群栖息地萎缩、分割、破碎等问题;推进生态服务型产业发展,在亚洲象主要分布区域,从以种植业为主转变为以生态服务为主,解决当地群众的替代生计问题;同时,加强基础设施建设,大力发展科考研学、科普宣教等专业化高端生态旅游业,探索亚洲象保护与乡村振兴的途径。

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